“雄才大略”汉武帝的真实面目,在中国财政史上的一大狠角

中国历史上的统治者,对财税制度进行大刀阔斧的变革,给人民带来无限痛苦,给社会经济带来巨大灾难, 同时也给后世留下巨大影响的,首推秦皇汉武。但秦始皇留下来的具体资料不多,而汉武帝的故事则在《史记》和《汉书》以及其他历史著作中有较多记载,所以,我们能够更为清楚地了解到这个所谓雄才大略的皇帝,到底雄伟到什么程度。

秦始皇横征暴敛,奴役人民,“收太半之赋,法闾左之戍”,征发全国一半的男人进行大规模的工程建设和战争,如筑长城,戌五岭,修陵墓,攻匈奴,打南越,“丁男被甲,丁女转输,苦不聊生,自经于道路,死者相望”,终于被人们推翻。

接下来的汉朝是在秦朝的废墟上建立的,汉朝的统治者自然知道,赋役太重,民不聊生,江山也稳固不到哪儿去。于是与民休息,无为而治,老百姓总算有喘息的机会。经过七十年的休养生息,到了汉武帝刘彻即位的时候,国家非常富足。富足到什么程度?历史记载说:“京师之钱类巨万,贯朽而不可校,太仓之粟陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食。众庶街巷有马,阡陌之间成群,为乘字牝者傧而不得聚会”。大意是说,首都积聚的钱非常多,连栓钱的绳子都朽烂了,仓库粮食多得只好堆放在露天,陈腐不能食用。家家都有成群的骡马,人们互相攀比,以致乘母马的人在社交场合都受到排斥。

刘彻即位当皇帝了,钱多任性,就开始胡折腾了。我们知道,秦汉时期,北方游牧民族匈奴力量强大,一直是中原的严重威胁,汉初刘邦虽然曾打算制服匈奴,却差点被匈奴俘虏,而吕后甚至还受到匈奴的调戏挑逗。但力量不如人,吕后也只能忍辱,实行和亲政策。这样也保持了汉匈之间总体上的和平稳定。汉武帝即位后,就不愿意接受这种既成事实,要想作出更张重新确定汉匈关系。匈汉关系的转折点来自汉武帝时期的马邑事件。马邑事件中,汉大将王恢设计“引蛇出洞”阴谋,诱骗匈奴入马邑抢劫财货,乘机伏兵袭击。匈奴人发现后没有上当,由此而断绝了与汉朝的和亲政策,双方关系迅速恶化。汉将擅开边衅,将本来还能和平相处的两个民族拖入长期的战争对抗之中。

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