这颗耀眼超新星背后的谜团或被解开?

爆炸很可能发生在由伴星流出的密度很高的物质形成的壳里。

名为SN 2006gy的超新星在2006年被发现的时候是记录到的恒星爆炸中最明亮和最有活力的。上面,一位艺术家的示意图描绘了近距离的SN 2006gy可能的样子。

左下方的面板是利克天文台的NGC 1260得到的包含SN 2006gy的星系的红外图像。右边的面板展示了美国宇航局(NASA)的钱德拉X射线天文台捕捉到的同一视野的X射线图。有史以来探测到的最亮的恒星爆炸之一现在或许可以被解释了。一个最新的研究表明,它来自于一颗死亡的恒星在由它伴星喷发形成的高密度物质壳里的爆炸。

超新星爆发可能发生于恒星死亡时,因内部燃料耗尽、燃烧停止,或是从外部突然涌入新的燃料。这种爆炸释放的光芒极其明亮,可以在短时间里使这些星系中的所有其他恒星黯然失色,在宇宙的另一端也能看见。

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